Arturo acababa de comenzar el séptimo grado cuando comenzó a preguntarse por qué no solo construyeron un parque de patinaje en el lote vacío de la esquina, en lugar de instalar rampas en la calle. Santana, también un estudiante de séptimo grado, había estado involucrado con un programa de skate de verano de Enlace y quedó impresionado por la forma en que el patinaje reunió a las personas en torno a una actividad positiva, y comenzó a tomar patinadores jóvenes bajo su ala. El personal de las Escuelas Comunitarias de Eli Whitney los animó a solicitar una pequeña subvención ofrecida por el Crib Collective. Desarrollaron un nombre (Patinando en Little Village y Earning Reputation, o SILVER), crearon la propuesta y recibieron $ 2000 en 2008 para construir un parque temporal en un lote vacío. Se pusieron a buscar un lugar, asistir a reuniones, asistir a audiencias, celebrar reuniones, planificar eventos, desarrollar relaciones, redactar propuestas de subvenciones, diseñar el espacio, rediseñar el espacio, diseñar logotipos y prendas de vestir, construir equipos de patinaje, atraer a la prensa ... y unir grupo de líderes que ves aquí hoy.  

 

Al final, terminaron construyendo la primera plaza de skate concreto (no un parque de patinaje) en la ciudad, pagada con fondos recaudados por la comunidad y la colaboración de estos jóvenes líderes con organizaciones comunitarias, agencias municipales, políticos, fundaciones, empresas locales , escuelas, diseñadores, y entre ellos. El proceso de recaudación de fondos y diseño continúa para que la plaza pueda acomodar a más personas y más usos. Este verano, la plaza auspició un programa de empleos juveniles que atrajo a jóvenes de todo el vecindario y de toda la ciudad para diseñar y construir patinetas (Leo asistió con este programa y ahora está enseñando solo como parte de la Escuela Comunitaria de LVLHS). , así como a las familias para ver a sus hijos pequeños empujar las miniparquetas. Este verano, este grupo construyó piezas de la plaza. Ellos, y el resto de los jóvenes que usan este espacio, recogen basura, trabajan para evitar (y en ocasiones obligan a limpiar) el graffiti, median desacuerdos, redactan sus propios reglamentos para el uso de la plaza, solicitan contenedores de basura, mejores iluminación y acceso al agua desde el parque, y, más recientemente, pala dos pies de nieve para poder usar incluso un 1/8 del espacio. Este es su hogar, lo construyeron, y lo tratan de esa manera. De hecho, llaman a la plaza, "skate university": aquí es donde practican, aprenden, enseñan y asesoran, y luego practican un poco más.

 

Arturo admite que no estaba seguro de lograr su objetivo original, un parque de patinaje temporal de $ 2.000 en un lote vacío, y no podría haber imaginado lo que finalmente lograrían. Y Rocio lo dijo mejor este verano: "Esto es exitoso debido a la coherencia con la urgencia". Otra mujer joven en el programa, que viene del lado sureste de la ciudad, dijo que cuando supo sobre la huelga de hambre y la campaña de organización que había hecho de Little Village Lawndale High School una realidad hace diez años (ya solo dos cuadras de la plaza de skate), ella hizo la conexión de inmediato. "Las personas de esta comunidad luchan por lo que quieren hasta que lo obtienen. En mi vecindario, luchamos por empleos y desarrollo económico. Tal vez deberíamos hacer presentaciones sobre lo que estamos haciendo aquí en La Villita para otras comunidades ". La misión de SILVER es desarrollar recursos para patinadores en La Villita y Lawndale, pero finalmente han desarrollado una plaza familiar que atrae a personas de todo Chicagoland. área, y promovió un modelo de organización "consistente y urgente" en el espíritu de Chuy García.