La Villita Hoy

La Villita es el principal puerto de entrada para inmigrantes mexicanos en el Medio Oeste, y es comúnmente conocida como La Villita. El 84 por ciento de los residentes de La Villita son latinos, el 77% son mexicano/mexicoamericano, el 12 por ciento son afroamericanos y el 39 por ciento fueron nacidos en el extranjero. La combinación de varias generaciones de mexicanos, de mexicoamericanos, de latinos no mexicanos y de afroamericanos que viven, trabajan, y compran aquí crea una cultura única, una amalgama de tradiciones.

 

La Villita, que comparte los límites del área de la comunidad de Chicago en South Lawndale, está ubicada al este de Western Avenue, al oeste de Cicero Avenue, al norte de la I55 y al sur de la línea de trenes BNSF. La Villita es una de las comunidades más densamente pobladas de Chicago, con una población de casi 75 mil, o casi 17 mil residentes por milla cuadrada (17 mil residentes por 2.5 kilómetros cuadrados). Esto añade vitalidad y prosperidad a la comunidad, especialmente en los sectores de servicio y de negocios, y deja relativamente pocos espacios disponibles para la vivienda y el comercio. Sin embargo, la alta densidad poblacional provoca el hacinamiento dentro de los edificios residenciales, las casas unifamiliares y las escuelas, y limita las oportunidades para nuevas construcciones y el desarrollo de áreas verdes. Little Villa / La Villita tiene una población muy joven; el 29 por ciento de la comunidad es menor de 18 años y el 8 por ciento tiene menos de cinco años. La población joven crea una alta demanda de escuelas, servicios y zonas de estacionamiento.

 

Los logros en educación han mejorado en los últimos años. Aunque solo el 51 por ciento de los residentes mayores de 25 años tienen un diploma de escuela secundaria o su equivalente y solo el 22 por ciento tiene experiencia universitaria, estas cifras han aumentado del 40 por ciento y el 17 por ciento en 2010, respectivamente.

 

La Villita tiene un próspero distrito de comercios, el segundo distrito mas grande generador de impuestos para la ciudad de Chicago, sólo después de la Milla Magnífica (Magnificent Mile). Más de mil 800 empleadores en La Villita crean 30 mil puestos de trabajo en el área comercial del barrio. Sin embargo, el ingreso per cápita de los residentes es aproximadamente un tercio de la media de la ciudad, y el 34 por ciento de los residentes viven por debajo del nivel de pobreza, comparado

con el 21 por ciento de toda la ciudad.

 

El 29 por ciento de los residentes no son ciudadanos estadounidenses y aproximadamente 25 por ciento son indocumentados.* Una reforma migratoria es un foco de atención enorme para los residentes locales y las partes interesadas, así como el estatus migratorio puede limitar el acceso a recursos y derechos. Por ejemplo, La Villita tiene el nivel mas alto de residentes que no tienen seguro médico en toda la ciudad, o el 44 por ciento de los residentes entre las edades de 18 y 64, comparado con el 18 por ciento de toda la ciudad. 

 

La comunidad tiene una alta densidad de recursos comunitarios, incluyendo clínicas de salud, organizaciones sin fines de lucro, y escuelas. La comunidad tiene también una historia muy rica de activismo local y liderazgo, así como de muchos servicios e instalaciones que son el resultado directo de ello. La comunidad de las organizaciones sin fines de lucro y de desarrollo comunitario de La Villita tiene una larga historia de planificación y colaboración entre comunidades y sectores, lo cual ha llevado a avances impresionantes en la mejora de la calidad de vida de los habitantes de la comunidad. Enlace y muchos aliados de la comunidad, han contribuido a una tendencia a la baja en los homicidios anuales,** y a elevar a nivel uno el rendimiento académico de ocho escuelas primarias y tres secundarias del barrio dentro de la clasificación de las Escuelas Públicas de Chicago.***

 

La Villita es representada por los siguientes oficiales electos:

  • Michael A Rodriguez, 22nd Ward Alderman

  • George A. Cardenas, 12th Ward Alderman

  • Celina Villanueva, 21st District State Representative

  • Elizabeth “Liz” Hernandez, 24th District State Representative

  • Martin A. Sandoval, 11th District State Senator

  • Stephen M. Landek, 12th District State Senator

  • Alma Anaya, 7th District Cook County Commissioner

  • Jesus “Chuy” Garcia, 4th District U.S. Representative 

 

Datos al nivel de la población: American Community Survey 2013-2017 5-year Estimates

*Illinois’ Undocumented Immigrant Population: A Summary of Recent Research by Rob Paral and Associates; By Fred Tsao, Illinois Coalition for Immigrant and Refugee Rights, February 2014

*City of Chicago Data Portal

*Chicago Public Schools SQRP Ratings 2018-19