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CPS Reopening | This is where we stand...

[COMUNICADO EN ESPAÑOL ABAJO]

This is where we stand...

Enlace Chicago opposes the re-opening plan that is currently being implemented by Chicago Public Schools. Our opposition is in line with our mission, vision and values, and it is based on extensive conversations with parents, students, teachers, other school staff that include school administrators, and representatives from local partner organizations. Our opposition is also informed by what we have experienced in our community since last March, and the devastating impact that COVID-19 has had on Little Village and surrounding neighborhoods. CPS’ district-wide approach does not take into consideration the high rates of cases and deaths in our community, which continue to increase. One in 10 people in Little Village have been infected with the virus and, according to the most recent Chicago Department of Public Health data, 60623 is among the Chicago zip codes with the highest mortality rate. CPS has repeatedly stated that schools are not a significant source of COVID transmission. They also continue to argue that one of their primary reasons for pushing to open schools is a question of equity – that Black and Brown families have been hardest hit by the pandemic and that, somehow, resuming in-person learning will address this issue. What we have heard from community members contradicts these messages. A majority of the low-income, immigrant parents and students of color who we have engaged expressed huge concerns about safety in the school buildings and did not feel safe returning in-person. Older children expressed fears about catching the virus themselves or, worse, bringing it home and getting someone sick. Parents of pre-kindergarten students pointed out that this would be the first time that their toddlers would be exposed to in-person learning and that it would be especially hard for them to stay in one place, keep their distance and keep their masks on for their own safety. At first, many parents did not realize that teachers would be required to split their attention between students who are at the school in-person and students who continue to participate virtually from home, and that in-person students would continue to spend most of the school day in front of a screen. When they started to examine the details of what was being proposed by CPS, their concerns grew. We must recognize that our community is largely made up of essential workers, many of whom do not have the option of working from home. Many low-income Little Village parents are in desperate need of safe, affordable childcare during school hours, as well as during out-of-school hours. However, we also need to recognize that the CPS plan does not truly address this pressing issue. Essentially, many parents are being forced to make a false choice between continuing to struggle with childcare needs or sign their children up for in-person learning under the current plan. Parents need real options that they participate in developing. Instead, CPS continues to make decisions in a way that leaves students, families and school staff out of the equation. Most recently, CPS labeled teachers who are refusing to go to school in-person – for all of the reasons that we have mentioned in this statement and more – as AWOL and locked them out of their school accounts. Not only does this violate their human and legal right to a safe and supportive workplace, it also leaves students in both virtual and in-person classrooms without their teachers. As a community-based organization, we will continue to operate remotely until facilitating in-person activities does not put our staff, program participants and community at risk. We will also continue to work with local leaders and partners to support families in comprehensively addressing the complex issues that they are facing. We feel strongly that students should not continue to be penalized because of systemic failures and a narrow focus on “academic gains” and “learning loss.” Throughout this pandemic, we have witnessed incredible strength, resilience and generosity, and we have seen community-based structures adapting and emerging – we are, in fact, learning and growing a great deal, even with our school buildings closed. We know that CPS families and staff deserve better and that their safety should never be compromised. We also know that plans like this should not be made without the meaningful engagement of the people who are most impacted. We call on CPS to recognize the realities of the pandemic in communities across the city, put this current plan on hold, and work with families and school-based staff to consider other options for supporting students until it is truly safe to return to school in-person. These options could include:

  • Assess the success of the “learning hubs” that CPS has opened during the pandemic, and consider ways in which CPS can support in providing safe, affordable childcare options.

  • Provide targeted and tailored support to the students and families that are struggling the most with remote learning and implement district-wide strategies that address their issues.

  • Increase access to culturally-appropriate mental health and social-emotional supports for students and parents.

  • Offer flexible options for older students who are taking on additional responsibilities, such as caring for younger siblings or working to increase family income.

  • Advocate for school-based staff and parents of school-aged children to be vaccinated in the same priority group, and wait to reopen schools until a majority of the school community is vaccinated.

  • Officially state that this school year will not impact students’ academic standing.




Esta es nuestra postura...

Enlace Chicago se opone al plan de reapertura que actualmente está en curso en las Escuelas Públicas de Chicago. Nuestra oposición está en línea con nuestra misión, visión y valores, y se basa en extensas conversaciones con padres, estudiantes, maestros, otro personal escolar que incluye administradores escolares y representantes de organizaciones asociadas locales. Nuestra oposición también está informada por lo que hemos vivido en nuestra comunidad desde marzo pasado y el impacto devastador que COVID-19 ha tenido en La Villita y vecindarios en sus alrededores. El enfoque que esta dando CPS a todo el distrito no toma en consideración las altas tasas de casos y muertes en nuestra comunidad que continúan aumentando. Una de cada 10 personas en La Villita ha sido infectada con el virus y, según los datos más recientes del Departamento de Salud Pública de Chicago, 60623 se encuentra entre los códigos postales de Chicago con la tasa de mortalidad más alta. CPS repetidamente ha declarado que las escuelas no son una fuente significativa de transmisión de COVID. También continúan argumentando que una de sus razones principales para presionar y abrir escuelas es una cuestión de equidad: que las familias negras y de color han sido las más afectadas por la pandemia y que de alguna manera, la reanudación del aprendizaje en persona abordará este problema. Lo que hemos escuchado de los miembros de la comunidad contradice estos mensajes. La mayoría de los padres inmigrantes y estudiantes de color de bajos ingresos con quienes hemos involucrado expresaron grandes preocupaciones sobre la seguridad en los edificios escolares y no se sentían seguros al regresar en persona. Los niños mayores expresaron temores de contraer el virus ellos mismos o, peor aún, de traerlo a casa y enfermar a alguien. Los padres de los estudiantes de pre-k señalaron que esta sería la primera vez que sus niños pequeños estarían expuestos al aprendizaje en persona y que sería especialmente difícil para ellos permanecer en un lugar manteniendo la distancia y manteniendo sus máscaras puestas durante mucho tiempo. Al principio, muchos padres no se dieron cuenta de que los maestros tendrían que dividir su atención entre los estudiantes que están en la escuela en persona y los estudiantes que continúan participando virtualmente desde casa, y que los estudiantes en persona continuarían gastando la mayor parte del tiempo del día escolar frente a una pantalla. Las preocupaciones crecieron, al examinar en detalle, lo que estaba proponiendo CPS. Debemos reconocer que nuestra comunidad en gran parte es compuesta por trabajadores esenciales, muchos de los cuales no tienen la opción de trabajar desde casa. Muchos padres de familias de bajos ingresos necesitan desesperadamente un cuidado infantil seguro y asequible durante el horario escolar, así como también fuera del horario escolar. Sin embargo, también debemos reconocer que el plan CPS no aborda realmente este problema urgente. Esencialmente, muchos padres se ven obligados a tomar una decisión falsa entre seguir luchando con las necesidades de cuidado infantil o inscribir a sus hijos en el aprendizaje en persona según el plan actual. Los padres necesitan opciones reales en las que ellos participen. En cambio, CPS continúa tomando decisiones de una manera que deja fuera de la ecuación a los estudiantes, las familias y el personal escolar. Recientemente, CPS etiquetó a los maestros que se niegan a ir a la escuela en persona como 'ausentes sin permiso oficial' y los excluyó de sus cuentas escolares, por todas las razones que hemos mencionado en esta declaración, y más. Esto no solo viola su derecho humano y legal a tener un lugar de trabajo seguro y de apoyo, sino que también deja a los estudiantes en aulas virtuales y presenciales sin sus maestros. Como organización basada en la comunidad, continuaremos operando de forma remota hasta que no se ponga en riesgo a nuestro personal, los participantes del programa y la comunidad. También continuaremos trabajando con líderes y socios locales para ayudar a las familias a abordar de manera integral los complejos problemas que enfrentan. Creemos firmemente que los estudiantes no deben seguir siendo penalizados debido a fallas sistémicas y un enfoque limitado en "logros académicos" y "pérdida de aprendizaje". A lo largo de esta pandemia, hemos sido testigos de una fuerza, resiliencia y generosidad increíbles, y hemos visto estructuras comunitarias que se adaptan y emergen; de hecho, estamos aprendiendo y creciendo mucho, incluso con los edificios escolares cerrados. Sabemos que las familias y el personal de CPS merecen algo mejor y que su seguridad nunca debe verse comprometida. También sabemos que planes como este no deben hacerse sin el compromiso significativo de las personas más afectadas. Hacemos un llamado a CPS para que reconozca las realidades de la pandemia en las comunidades de toda la ciudad, suspenda el plan actual y trabaje con las familias y personal escolar para considerar otras opciones para apoyar a los estudiantes hasta que sea realmente seguro regresar a la escuela, en persona. Estas opciones podrían incluir:

  • Evaluar el éxito de los “centros de aprendizaje” que CPS ha abierto durante la pandemia y considere las formas en que CPS puede ayudar a brindar opciones de cuidado infantil seguras y asequibles.

  • Brindar apoyo específico y personalizado a los estudiantes y familias que están batallando con el aprendizaje remoto e implementar estrategias en todo el distrito que aborden sus problemas.

  • Aumentar el acceso a apoyos socio-emocionales y de salud mental que sean culturalmente apropiados para estudiantes y padres.

  • Ofrecer opciones flexibles para los estudiantes mayores que asumen responsabilidades adicionales, como cuidar a sus hermanos menores o trabajar para aumentar los ingresos familiares.

  • Abogar para que el personal de la escuela y los padres de niños en edad escolar para que se vacunen en el mismo grupo de prioridad, y esperar para reabrir las escuelas hasta que la mayoría de la comunidad escolar esté vacunada.

  • Declarar oficialmente que este año escolar no afectará la posición académica de los estudiantes.



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