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Somos mejores juntos

No es difícil encontrarse con un día de viento en Chicago. La verdad, es más bien común. La Villita Park este miércoles de mañana nos recibe con unos rayos de sol, y con viento que se cuela entre la ropa.


Nos reunimos aquí con parte de nuestro equipo de Prevención de Violencia para conversar sobre parte del trabajo realizado en nuestra comunidad, teniendo como eje central a nuestra juventud y su bienestar.


La Villita Park es uno de los puntos neurálgicos de La Villita, donde juventud y familias se reúnen para pasear, jugar, conversar y disfrutar de este espacio. Parte de la programación de Primavera y Verano en Enlace se realiza en este parque, mas aún durante esta pandemia, donde las actividades al aire libre han tomado un rol protagónico. Manager de Apoyo para Programas de Prevención de Violencia y su trabajo consiste en apoyar con el desarrollo e implementación de programas a través de todo el Departamento de Prevención de Violencia. “Yo diría que la meta general es crear espacios seguros para nuestra juventud, un lugar donde puedan ir y sentirse seguros al expresarse".


Durante estos últimos meses, el equipo de Prevención de Violencia ha ofrecido una variedad de programas: unos se enfocan en las familias completasen reúnir a jóvenes para hablar sobre sus necesidades específicas, y algunos integran las artes y cultura. Todo los programas son producto de una colaboración interna entre los distintos equipos de trabajo de Prevención de Violencia. “Somos mejores juntos...sabes...somos más fuerte que trabajando solos o trabajando en silos " nos dice Victoria.


Elizabeth es también parte del equipo de Prevención de Violencia y del equipo de de Consejerxs-Basados en las Escuelas. Dentro de su rol como Consejera, entrega apoyo individual a estudiantes de secundaria y también es la Coordinadora en Enlace de la colaboración con My Block, My Hood, My City en donde jóvenes tienen la oportunidad de disfrutar en grupo de experiencias y actividades en distintos puntos de la ciudad y sus alrededores. “Conocí a Jahmal Cole, quien es el fundador de My Block, My Hood, My City en el Green Tomato hablando con gente acerca de salud mental, y él dijo ohhh…quiero que tus niños estén en mi programa”.


Hemos contado con esta colaboración desde hace dos años, el mismo tiempo que Mireya, Miguel y Julie han sido parte del grupo. Los tres jóvenes conocieron a Eli y Enlace a través de Community Links, una de las escuelas en donde Enlace cuenta con Consejerxs-Basados en las Escuelas.


Julie es una activa participante del grupo que forma parte de My Block, My Hood, My City. Conoció a Enlace a través de Eli. “Al principio, no hablaba con nadie y me asustaba mucho hablar con extraños, así que después de comenzar a hablar con Eli, me sentí un poco más cómoda hablando con extraños...”


Mireya también comparte su experiencia con Eli como su Consejera y lo que ha significado ser parte del grupo. “Fue extraño en cierto modo porque nunca tuve a nadie con quien hablar, así que hablar con ella fue realmente extraño para mí, pero luego finalmente me sentí más cómodo con ella ... me ayudaste a señalar las cosas, esto es una señal de ansiedad o ... ya sabes ... identificar cosas. Y siento que ahora puedo pedir ayuda cuando la necesito, más de lo que solía hacerlo ".


Para Miguel conocer y hacer distintas actividades a través de My Block, My Hood, My City ha sido super entretenido, y le ha abierto las puertas a nuevos hobbies como skateboarding. También disfrutó de actividades como rock climbing y llegar hasta la parte más alta, boxing, 360 en John Hancock, probar distintos tipos de comidas y restaurantes…


Los tres jóvenes coinciden en que todos debiesen saber sobre este tipo de oportunidades y programas. Julie dice “a pesar de que al principio es muy incómodo porque no conoces a las personas que están en él o quizás conoces a algunas, después de un tiempo empiezas a acercarte mucho al grupo y de alguna manera te sientes seguro ".


Victoria Batlle nos cuenta que en el futuro de Prevención de Violencia se espera poder seguir ofreciendo más programas. “En el futuro, el trabajo será muy ajetreado, pero muy emocionante, y estará lleno de muchas oportunidades para nuestra gente joven ".


El viento no da tregua en La Villita Park, pero aún así el sol no deja de brillar, tal como sigue brillando en la comunidad de La Villita.



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