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Vida Comunitaria alrededor de Espacios Verdes

July 27, 2017

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Enlace Chicago está comprometido a trabajar con líderes comunitarios de La Villita para transformar lotes vacíos en espacios verdes seguros que le permitan a los residentes utilizarlos para desarrollar múltiples actividades familiares.

 

Cada lunes y miércoles, mamas, papas y niños se reúnen en la 26 y Trumbull en el jardín comunitario ‘Sembrando Bajo el Sol” no solo para trabajar la tierra y cuidar las plantas y vegetales que allí crecen, sino también para socializar, compartir e incluso bailar al ritmo de una entretenida clase de zumba. Este jardín comunitario nació hace 5 años con la meta de proveer un espacio abierto que otorgará oportunidades para la producción de comida saludable, recreación familiar y construcción de comunidad.

 

Maria Herrera, Coordinadora de Salud Pública de Enlace, y a cargo de coordinar los jardines comunitarios explica que le gusta trabajar en los jardines porque le permiten conocer de cerca a los residentes de su comunidad, conectarlos a recursos y ayudarlos de alguna manera a disminuir sus problemas. María dice “nuestra meta es tratar de tener espacios verdes aqui en La Villita. Que no haya basura, que no haya espacio contaminado. Tratar de que la gente se sienta cómoda. El grupo que viene a los jardines es solidario. Buscamos alternativas como grupo para mantenernos saludables.”

 

Los jardines permiten la realización de múltiples actividades simultáneas, dando la oportunidad a los miembros de participar en distintas actividades, como por ejemplo, limpiar maleza, regar las plantas, hacer joyas, conversar, compartir recetas, zumba y aprender sobre insectos, entre otras. Los participantes se sienten parte de estos jardines , de su historia y crecimiento, y por lo tanto, son líderes dentro de su comunidad.

 

Guillermina Trejo, es una de las participantes del jardín “Sembrando Bajo el Sol”. Asiste hace 5 años, desde que comenzó el jardín. “Supe del jardín porque mi hija estaba en la escuela Madero, una de las escuelas con las que trabaja Enlace y María nos fue a invitar a la escuela. Me gustó venir, por eso continúo viniendo. Me gusta todo, principalmente convivir y compartir con otra gente.”

 

Santi Samano, es mamá de tres niñas. Viene al jardín desde hace 4 años.  “Me invitó la Señora María. Me gusta mucho participar, ser parte de mi comunidad y construir una comunidad saludable. Tengo 3 niñas y a ellas también les gusta participar y agarrar la tierra.”

Los jardines comunitarios tienen actualmente una alianza con el zoológico Lincoln Park y cada lunes y martes ofrecen talleres y clases donde les enseñan a los niños sobre jardinería, naturaleza e insectos. Los talleres se realizan semanalmente. Los días lunes en el jardín “Sembrando Bajo el Sol” y los martes en el “Jardín de Calabaza” 25th y Keeler. Del mismo modo, los jardines ofrecen clases de zumba para adultos y niños, de modo de incentivar la vida sana al aire libre.

 

Adicionalmente, los jardines también ofrecen la oportunidad de completar horas de servicio comunitario. Este verano, tres estudiantes de Farragut Career Academy se encuentran participando del jardín y completando sus 40 horas de servicio comunitario. María García, a punto de comenzar su último año de secundaria comenta que comenzaron a asistir en mayo al jardín “Sembrando Bajo el Sol”. Se enteraron del jardín gracias a una feria de programas de verano que hubo en su escuela. “Yo ya completé mis 40 horas, pero sigo viniendo porque me gusta participar. Me relaja estar aquí, limpiando y quitando maleza.”

 

Katía García y Jacqui Santiago, son también estudiantes de secundaria, las dos a punto de comenzar su tercer año. Asisten dos horas dos veces por semana al mismo jardín. Katía dice que prefiere estar en el jardín que en su casa este verano y Jacqui dice que le gusta participar de las actividades, “hace poco hicimos un proyecto de riego automático con el programa de Lincoln Park Zoo.”

 

Las jóvenes dicen que el jardín les proporciona oportunidades para aprender sobre:

-        Plantas

-        Cocina vegetariana

-        Arte

-        Manualidades

-        Zumba

 

Los más pequeños también disfrutan del espacio en compañía de sus mamás. Les gusta aprender sobre la tierra y las plantas. Vididiana de 9 años dice que le gusta venir porque le gusta participar de las actividades y aprender sobre las plantas. Erica de 8 años dice que le gusta regar y colorear. A Anahí de 8 años le gusta venir porque “podemos bailar con la zumba” y a Arisbeth de 7 años le gusta porque “exploramos todo el jardín y encontramos insectos, y también plantamos flores.”

 

Como parte de su enfoque en el área de salud, Enlace Chicago coordina tres jardines comunitarios en La Villita:

Sembrando Bajo el Sol- 26 y Trumbull

Jardin de Calabaza- 25 y Keeler

Cosecha Verde- 28 y Harding

 

Maria Herrera agrega que los jardines tienen también como meta disminuir la obesidad infantil y “ayudar a prevenir las enfermedades crónicas degenerativas que afectan mucho a nuestra comunidad, como la diabetes, por ejemplo.”

 

Debido al clima de Chicago, y al frío de los meses de otoño e invierno, el trabajo en los jardines comienza en abril, cuando se comienza a plantar y culmina en octubre con el Festival de la Cosecha. Durante el mes de diciembre, todos los participantes reciben un certificado y un reconocimiento público por sus horas de dedicación y servicio a la comunidad en el “Festival del Jardinero,” una celebración colectiva que incluye comida sana y tiempo para compartir.

 

 

 

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