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Avanzando hacia el futuro

June 28, 2018

Es sábado 9 am, el primer día soleado luego de unos cuantos días de lluvia en Chicago. Muchos adolescentes aprovechan de descansar y dormir unas horas más tarde de lo usual. Abril Santos, sin embargo, llega a las 9 am hasta Francisco I. Madero Middle School en compañía de su familia: su mama, su padrastro y su abuela. Abril acaba de finalizar su último año de high school en Farragut Career Academy y este sábado 24 de junio, celebró la culminación de su participación en el programa Avanza de Enlace Chicago.

 

Abril comparte lo importante que fue Avanza en su camino hacia la educación superior “Fue una experiencia placentera. Con la ayuda de Joselin pude explorar diferentes opciones de becas y universidades para continuar mis estudios. Pude tener mucha comunicación con ella y me hizo sentir muy bien.”  Ademas de guiar a Abril en su proceso de postulación, Joselin también le entregó información y apoyo emocional a la mamá de Abril, quien carecía de información en español acerca del proceso de su hija para entrar a la Univerdad. Abril se mudará a St. Olaf College en agosto, Minnesota, donde continuará avanzando hacia su futuro.

 

Para los coordinadores Post-secundarios de AVANZA, Joselin Cisneros y Quintiliano Rios-Perez no hay un día igual al otro. “Cada día es distinto, porque todos nuestros estudiantes son distintos,” nos explican. “Nuestras actividades varían de día a día y mes a mes”. El principio del año escolar está destinado a establecer una relacion con los estudiantes, y a entregarles informacion acerca de cómo el programa les puede apoyar en su proceso de planeación post-secundaria. “Las puertas de nuestra oficina estan siempre abiertas para los estudiantes. Generalmente utilizan los peridos de almuerzo y horas después de escuela para venir a conversar con nosotros,” señalan Joselin y Quintiliano.

 

Joselin Cisneros lleva alrededor de cuantro (4) años como Coordinadora Post-Secundaria de Enlace en la escuela Farragut Career Academy. Joselin comparte con nosotros por qué trabajar con estudiantes no es solo un trabajo, sino un tema muy cercano a su corazón. “hago lo que hago por mi propia experiencia navegando el sistema educacional. Yo me tuve que transferir 3 veces para terminar mi carrera universitaria. Tener el apoyo de gente…amigos, me ayudó. Nuestros estudiantes sienten miedo y a veces depresion. Luego de graduararme de secundaria y de haber comenzando mi primer año universitario, mi mejor amiga y yo decidimos volver a nuestra escuela, Benito Juarez, y ser mentoras de estudiantes indocumentados y me di cuenta que quería continúar haciendo eso”.

 

Para Quintiliano Rios-Perez, Coordinador Post-Secundario de Liittle Village Lawndale High School campus por los últimos cuatro (4) años, su experiencia personal es la que lo trajo hasta esta profesión. “Tuve la fortuna de ser parte de dos programas post-secundarios durante la secundaria y eso me preparó para tener una mejor experiencia en la universidad. Quería proporcionar el mismo apoyo que yo tuve”.

 

Ambos coordinadores extienden esta pasión hasta sus vidas personales, participando de manera voluntaria en Anhelo Project, que otorga becas a estudiantes indocumentados para la educación superior, y Back of the Yards Dreamers and Allies Run.

 

“Nuestra misión es ayudar a todo los estudiantes, especialmente a estudiantes indocumentados, quienes deben enfrentarse al reto de encontrar asistencia financiera para pagar por sus estudios”, explican ambos. Como parte de sus labores, ambos son parte de Dreamers Unidos Scholarship Fund, una iniciativa de personal de Enlace, jóvenes de la comunidad y voluntarios, con el fin de recaudar dinero y otorgar becas a estudiantes de La Villita. También participan de manera activa en distintos comités y mesas, como Little Village Education Collabnorative- High School Post-Secondary Committee- para mejorar el acceso estudiantil a oportunidades y recursos. “Tratamos de vocalizar las preocupaciones y obstáculos que los estudiantes encuentran en su ruta hacia la educación superior”.

 

Jack Beltran, es uno de los estudiantes de Farragut Career Academy paeticipante del programa AVANZA este año. Para Jack, Joselin fue fundamental dentro del proceso de postulación a Universidades. “Durante todo el proceso estaba nervioso y confundido. Joselin me ayudó. Sus palabras y actitud amistosa me ayudaron a sentir mejor. Me asistió durante todo el proceso. Voy a ir a UIC este otoño y conseguí la beca DELL.”

 

Cada Coordinador cuenta con un grupo de 40 estudiantes como parte del programa, a quienes asisten no solo con aplicaciones y aspectos técnicos, sino también con temas familiares y personales. “Tratamos de proveer apoyo emocional y también crear una red de apoyo con personal de las escuelas, consejeros, profesores y personal administrativo, que les entregue ayuda en lo que necesiten.” Quinti explica que trabaja cercanamente con el Post-Secondary Leadership team del campus, con quienes se reúne semanalmente. Joselin colabora directamente con el Consejero de la Escuela y Gear-Up Post-Secondary Team.

 

David Quintero, es tambien graduado de Farragut Career Academy y participante de Avanza. Gracias a la asistencia del programa, David comenzará este otoño en UIC “Joselin fue de mucha ayuda. Me explico pado a paso todo lo que debnia hacer, u me dijo donde debia tomar accion. Es facil hablar con ella, te hace sentir como parte de uan familia. Aprendí sobre AVANZA a través de un maestro en mi tercer año de secundaria. Mi mamá también pensó que es un gran programa. Y una fuente de apoyo que necesitaba porque ella no me podía ayudar con ese proceso. Voy a UIC, quiero estudiar Criminologia y luego hacer un Masterts en Ciencias Forenses.”

 

Betsy Jimenez es una de las graduadas de Little Village Lawndale High School Campus, acaba de finalizar su ultimo año en World Language. Ella nos cuenta que Quinti fue importante en su vida. “Fue de mucha ayuda. Me ayudó a no abandonar. Yo no queria ser estudiando, pero ahora voy a comenzar mis estudios en Malcom X, quiero ser una educadora. Me gusta como Quinti te habla, como un amigo. Quinti también conoció a mi mamá y me ayudó a compeltar mis horas de servicio comunitario para graduarme de secundaria.”

 

El programa AVANZA trabaja en directa colaboracion con el equipo de educacion de nuestras escuelas comunitarias. Ambos coordinadores, Quinti y Joselin, no tienen una, sino muchas historias de éxito y de perseverancia de estudiantes de La Villita, que no dejan de luchar y trabajar para conseguir el sueño de la educación, un derecho básico e inalienable a cualquier ser humano.

 

 

 

 

 

 

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