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Manos listas para la tierra

Updated: Mar 26

Vivir en medio de la ciudad muchas veces significa estar rodeado de cemento y carecer completamente de espacios verdes y de recreación. En Chicago, esto se endurece en barrios del Sur y Oeste.


Hace casi 10 años, Enlace abrió su primer jardín comunitario en 26th y Trumbull con la idea de crear espacios dentro de La Villita que no solo entregaran la oportunidad de interactuar con la naturaleza, sino que además promovieran creatividad y unidad dentro de las familias.


Desde entonces, Enlace ha expandido esta alternativa al oeste de la comunidad con el jardín de La Calabaza, ubicado en 25th y Keeler.


Para María Eugenia Rodríguez o Maru como le llama su familia y amigos, el jardín de Trumbull es un espacio de paz y tranquilidad. “Sembrar la milpa, el frijol me transporta a mi infancia, porque mi padre era campesino. Mi papá sembraba con caballo y yo sembraba atrás. Iba tirando la semilla y la iba tapando con el pie descalzo. Esto me recuerda mi infancia y mis raíces… a veces una quisiera regresar a esos lugares y no se puede…” La meta de Enlace es crear ambientes familiares que pertenezcan a la comunidad.


María Herrera es la Coordinadora de los Jardines Comunitarios de Enlace Chicago, y busca crear instancias dentro de la comunidad para aprender sobre el medio ambiente, para involucrar a los niños y para producir alimentos sanos.


Hace algunos años, Enlace comenzó un programa en cooperación con Lincoln Park Zoo para traer talleres a la comunidad que enseñen temas relacionados con el medio ambiente y a la producción de alimentos. El programa ProTEJA, brinda una oportunidad durante el verano para familias completas. Durante los meses cálidos del año, los jardines también se transforman en salones de clases al aire libre donde padres y niños aprenden sobre temas variados. “Ahorita estamos en las colmenas, la importancia de las abejas” nos cuenta Maru, “ellas trabajan para la polinización de las flores y así ayudan a la naturaleza. Más aparte las abejas qué nos dan…la miel, nos dan cera para hacer las velas. Es impresionante. Todo lo de la abeja es muy bueno.”


Ana María Manzo es otra activa participante de los jardines comunitarios y del programa ProTEJA. “Ahorita que el tiempo ya está bien, vamos a comenzar a limpiar y a cosechar. Son todos alimentos orgánicos que podemos llevarnos para nuestras familias. También tenemos programas de toda clase, donde nos enseñan a cómo comernos esos alimentos, cómo prepararlos…a veces se hacen clases de yoga”.


María Herrera nos cuenta que el programa ProTEJA comenzó hace cuatro años. “El programa ProTEJA busca tener un alcance en la comunidad con educación, jardinería y arte”. En La Villita también existe un grupo de Promotoras del Medio Ambiente, llamadas Las Mariposas de La Villita, que se educan en temas medio ambientales para luego enseñar y educar a la comunidad de La Villita y son parte del programa ProTEJA. ProTEJA generalmente corre desde mayo a agosto en Sembrando Bajo el Sol y La Calabaza.


Para Rolando Pérez, Coordinador de Sistemas de Comida Saludable de Enlace, el programa ProTEJA enseña habilidades de vida “life Skills” a los niños. “Aquí aprendemos a convivir con los animalitos, a no matarlos, porque somos todos parte del mismo ecosistema”.


Tanto María como Rolando, y Maru y Ana María extienden una cordial invitación a la comunidad y vecinos de La Villita para que se incorporen a la vida de los jardines comunitarios. Ana María recalca sobre los beneficios de participar en los jardines “aprendemos cómo cultivar y aprendemos de la tierra. Los vegetales aquí en el Verano son variados, tenemos chiles, tomates, pepinos, cebollas, ajos, lechugas…aprovechen. Ojalá este Verano los podamos ver aquí con sus familias…”



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